대학원 과정

Graduate School이라 불리는 대학원은 석사과정(Master's Programs)과 박사과정(Doctoral Programs), 그리고 연구과정(Certificate Programs) 등을 개설하고 있으며 경제, 사회, 문화, 과학 등 전 분야에 걸쳐 세분화된 전문지식과 기술을 교육시킨다. 이런 일반 대학원외에 경영학, 의학, 법학, 수의학, 치과학, 건축학 등의 고급전문가 양성을 목적으로 하는 전문대학원(Professional School)이 있다.
석사학위를 취득하기 위해서는 대개 1~2년 동안 30~60학점을 이수하고 석사학위 논문(Thesis)을 제출해야 하는 경우가 많고, 박사학위를 취득하기 위해서는 3~5년 동안 60~80 학점 정도를 이수하고 박사학위 논문(dissertation)을 제출해야 한다. 그러나 미국의 대학원은 각 학교별로 자율적인 체제로 운영되고 있어서 학교 및 전공에 따라 입학절차, 교과과정, 학위 취득 소요기관과 이수학점, 학위요건 등이 각양각색이다. 예를 들어 가장 인기 있는 경영학석사 과정(MBA)의 경우 대개 석사학위 논문을 제출하지 않지만, 60학점 정도의 교과과정을 이수해야 한다.

대학원 학위

미국 대학원의 두 학위는 석사와 박사이다. 각 학위를 취득하기 위해서, 학생은 특정의 교과목을 이수하고 연구를 수행하여야 한다. 전문화된 심화 과정과 깊이 있는 연수 과정을 제공하고 학생 자신이 학업 방향을 정한다는 점에서 학부 과정과 다르다.
대학원 과정은 이에 입학한 학생들이 전공 분야의 기본 지식을 갖추었다고 가정한다. 주제에 따라 다르지만, 수업은 교수에 의한 강의로 이루어지는 경우도 있지만, 교수와 학생들이 자유롭게 주제에 대한 의견을 토론하고 교환하는 형식을 취하기도 한다. 세미나 수업은 강의 수업보다 소수의 학생들로 이루어져 있으며 학생은 토론에 참가하고 설명회를 갖기도 한다. 수업 참여, 연구 리포트, 시험, 모두가 중요하다.
학위 취득 사항은 ‘ 학점’으로 표시된다. (경우에 따라 ‘ 유닛’ 또는 ‘ 강의 시간’으로도 표시한다.) 각 교과목은 3 또는 4 학점으로 표시 된다. 일반적으로 이는 학급에 소요되는 시간과 관련 작업의 양을 나타낸다. 대학이 기존의 두 학기제로 운영되고 있다면, 학생이 1 년에 이수하여야 하는 학점은 24 학점이 될 것이다.

▶ 석사 학위 (Master’s Degrees):
석사 학위는 학생이 특정 지식 분야에서 학사 학위를 받은 후 추가 교육과 훈련을 받기 위해 마련된 과정이다.

▶ 순수학문 석사 학위 (Academic Master’s):
M.A (Master of Arts) 와 M.S. (Master of Science) 학위는 일반 예술, 자연 과학, 인문 과학 전공에 수여되는 석사 학위이다. M.S. 는 공학 또는 농학과 같은 기술 전공에 수여되기도 한다. 이들 석사 과정은 30-60 학점을 이수하여야 하므로 1 년 또는 2 년 안에 모든 과정을 마칠 수 있다. 석사 학위를 받은 후 박사 과정으로 들어갈 수 있다.
석사 학위 과정에는 논문 과정과 비논문 과정이 있다. 학위는 같이 나가지만 학문적으로 요구되는 것이 약간 다르다. 비논문 과정의 학생은 연구와 논문 작성 대신 더 많은 교과목을 이수하여야 하며 종합 필기 시험을 통해 학위를 취득한다. 논문 과정의 학생은 이수한 교과목과 논문에 대한 구두 시험을 거쳐야 한다.

▶ 전문 석사 학위 (Professional Master’s):
전문 석사 학위는 학생이 학사 학위를 받은 후 특정 전문 분야를 공부하여 받는 학위이다. 박사 과정으로 진학하지 않는다는 의미로 ‘ 최종’ 석사 학위로 불린다. 이런 전문 석사 학위는 특정 학위 이름을 가지게 되는데, M.B.A. (Master of Business Administration), M.S.W. (Master of Social Work), M.Ed. (Master of Education), M.F.A. (Master of Fine Arts)외에도 저널리즘, 국제 관계, 건축학, 도시 계획 전공에도 있다 . 이 전문 석사 학위는 창의적 연구보다는 지식의 적용에 더 중점을 둔다. 순수학문 석사 학위보다 조직적으로 구성되어 있고, 전공 분야와 기관에 따라 다르겠지만 모든 학생이 유사한 또는 동일한 과정을 따른다. 36-48 유닛을 이수하여야 하며 (1,2 년 full-time 과정), 일반적으로 논문을 요구하지 않는다. 특정 분야의 학사 학위를 요구하지는 않지만 석사 과정에 필요한 일부 과목이나 사전 공부 Pre-requisite 를 요구하기도 한다.

▶ 두 석사 과정의 차이점:
두 석사 과정의 차이점은 입학하는 학생의 박사 과정 진학 여부이다. 최종 석사 과정은 박사 과정에 연결되지 않는다. 대부분의 전문 석사 과정이 이에 속한다. 학생이 박사 과정으로 진학하기를 결정한다면 최종 석사 과정에서 획득한 학점의 인정 여부는 불확실하다.
일부 대학에서는 특정의 학과에 박사 학위 지원자만 수용하도록 하고 있다. 하지만 일정 과목을 이수하고 박사 학위를 추구하지 않는 학생에게 최종 석사 학위를 수여하기도 한다. 그 외 학과에서는 박사 과정 입학의 한 요건으로 석사 학위를 요구한다.  
각 대학마다, 학과마다 규정이 다르므로, 석사 과정과 박사 과정의 입학 규정을 알아보려면 각 대학원에 문의하는 것이 바람직하다.

▶ 박사 학위
박사 과정은 연구 학자 또는 미래의 교수 지망자를 훈련하는 과정으로, 박사 학위는 학위 소지자가 특정 분야에서 훈련받은 연구 학자로서의 자질이 충분하다는 것을 증명한다.
박사 학위로는 Ph.D(Doctor of Philosophy) 가 가장 많으며 그 외 박사 학위는 교육 (Ed.D: Doctor of Education), 경영 (D.B.A: Doctor of Business Administration) 과 같은 전문 분야에서 주어진다 . 박사 과정에서는 상급 교과목, 세미나를 들어야 하고, 지도 교수의 지휘하래 독자적인 연구 논문을 작성하여야 한다.
3-5 년 후 필수 교과목을 다 이수한 다음 지도 교수와의 합의 하에 종합 시험을 치르는데 이 시험은 학생이 교과목과 독창적인 개인 연구에서 얻은 지식을 시험하고, 학생은 전공 분야의 완전한 이해를 증명한다. 이 시험의 통과로 교과목 이수가 끝나고 독창적인 연구를 진행한 후 그에 대한 논문을 쓴다. 그리고 관련 분야의 교수들로 구성된 패널 앞에서 논문 방어를 성공적으로 마치고 나면 박사 학위가 수여된다. 이 과정에 2,3 년이 소요될 수도 있다. 따라서 학사 이후, 전공 분야에 따라 박사 학위 취득에 5-8 년이 걸릴 수 있다.
일부 대학들은 석박사 통합 과정 등 기존의 박사 과정과 다른 과정을 제시하기도 하므로 지원하려는 프로그램의 입학 요건이 무엇인지, 학위 취득을 위해 무엇을 이수하여야 하는지 알아야 하는데 이러한 정보들은 각 대학원의 웹사이트에서 찾아볼 수 있다.

학사 일정

한 학년은 각 대학마다 약간의 차이가 있지만 정상적으로는 9 월 초부터 5 월 말까지 진행되며, 학교에 따라 2, 3, 4학기로 구분된다. 두 학기로 나누어져 있는 학기는 가을 학기, 봄학기로 또는 ‘Semester’ 로 불린다. 조기 졸업을 위하여 여름학기를 이용할 수도 있다.
시작은 가을 학기 (8,9 월에 시작) 에 시작하는 것이 좋다. 많은 과목이 Year-long 프로그램으로 되어 있어 다른 시기에 프로그램을 시작하면 졸업하는데 시간이 더 걸릴 수 있고, 학년 초기에 시작하는 것이 미국의 수업에 적응하고 같은 과 친구들을 사귀기 쉬우며, 장학금 또한 학년 중간보다는 학기 초에 신청하는 것이 더 낫기 때문이다.

이수 학점 및 학점 체계

‘이수 학점’ 은 학생이 각 학기에 취득한 학점을 말한다. 대학원생의 정상적인 학기당 이수 학점은, 3-4 교과목에 해당하는 9-12 학점이다. 미국 이민국 규정에 따라 외국인 학생은 Full-time 으로 등록을 해야 한다.
과목 통과 점수는 ‘A’ 에서 ‘D’까지 이며 ‘F’ 는 fail이다. 대학원 과정에서는 평균 ‘B’ 학점 이상을 받아야 한다. 이 외, 3,4,5, Pass/Fail, High Pass/Low Pass 등 여러 점수 체계가 있다.
대학원에 따라 학점, 이수 학점, 점수 체계, 요구 조건이 다를 수 있으니 각 대학원의 규정을 확인한다.

▶ 석사과정 지원 조건
학사학위가 있어야 지원이 가능하다. (일반적으로 4년제 학위가 있어야 하고, 교육제도가 다른 국가의 학위인 경우 각 admission requirement의 학력 조건을 찾아본다.)
1.  기본 조건은 GPA
2.  GRE, Professional School의 경우 GMAT/MCAT/PCAT등 관련 학력 평가 시험 결과를 요구하거나, GRE로 대신 한다. 박사과정을 지원하는 경우에도 GRE 요구한다.
3.  유학생인 경우 영어 능력 평가 시험 결과
4.  Statement of Purpose (SOP)
5.  2-3 Recommendations
6.  Resume/CV등
9월 학기가 신학기이므로 대부분의 학교가 9월 학기 신입생을 받지만, 1월 학기도 가능한 학교들도 있다.
일반 대학원과 Professional School (의대/법대/약대/수의학/간호학/Social Work/MBA등)로 나뉘며, 일반 대학원의 경우 Master/Ph.D까지 진행하며, professional school에서는 전문 직업 과정을 배우며, 박사과정은 진행하지 않는다.
대학원 역시 지원 마감일이 상위권 학교들의 경우는 빠르므로 11-2월 사이에는 지원을 마쳐야 한다.